En 1955 se abre la primera Biblioteca Municipal de la actual Red de Bibliotecas Municipales del Excmo. Ayuntamiento de Almería. Con anterioridad a este año, en lo que respecta al servicio de Biblioteca Pública por parte de este Ayuntamiento, nos encontramos con el Convenio de 1947 entre el Excmo. Ayuntamiento de Almería y el entonces Ministerio de Educación por el que se crea la Biblioteca Pública “Francisco Villaespesa”. En este Convenio le correspondía al Ayuntamiento, entre otras obligaciones, el pago del alquiler de la casa del Paseo de Almería donde se ubicó dicha Biblioteca, suplementar el sueldo del personal técnico y proporcionarle una vivienda donde alojarse al Director. En el año 1983, la Biblioteca Pública“Francisco Villaespesa se traslada a su actual emplazamiento y en 1984 se transfiere su gestión a la Junta de Andalucía, por lo que, ante la ausencia de una auténtica Biblioteca Municipal, hasta el año 1995, hizo las funciones la Biblioteca Auxiliar del Archivo Municipal, a pesar de que sus fondos siempre fueron fundamentalmente locales y de apoyo a la investigación archivística. En la actualidad, la Red de Bibliotecas Públicas Municipales del Excmo.Ayuntamiento de Almería está formada por la Biblioteca Central “José María Artero”, cuatro Bibliotecas sucursales y un punto de servicio bibliotecario. Las cuatro Bibliotecas Sucursales, cuya denominación hace mención al barrio de la capital donde cada una de ellas se ubica son las siguientes:
• Biblioteca Pública Municipal “La Chanca”: Abrió sus puertas el 19 de junio de 1995. Comparte edificio con el Centro de Adultos del barrio y es la más pequeña de la Red. En su colección bibliográfica destacan principalmente los libros infantiles y juveniles, aunque también posee un importante fondo bibliográfico dedicado al flamenco, al mundo gitano y al propio barrio de La Chanca.
• Biblioteca Pública Municipal “El Alquián”: El 2 marzo de 1999, se instala en el edificio que ocupaba anteriormente el Colegio San Bernardo,
frente a la Iglesia del barrio. El 5 de abril de 2000 se traslada a su ubicación actual en el Centro Social de la Tercera Edad situado en la calle Félix Merino. Es la mayor de la Red, tiene 24 puestos de lectura infantiles, 26 de adultos y 3 de multimedia.
• Biblioteca Pública Municipal “Los Ángeles”: La Biblioteca abrió sus puertas el 13 de diciembre de 2001 en un edificio anexo al Mercado Municipal del barrio, donde se encontraba una pequeña biblioteca gestionada por la Asociación de Vecinos “La Palmera”. Es la más céntrica de todas las Bibliotecas y la que atiende a un número mayor de usuarios al año.
• Biblioteca Pública Municipal “Cabo de Gata”: Abrió sus puertas el 16 de junio de 2003. Esta biblioteca, situada en un barrio distanciado de la capital
a casi 30 kilómetros, se caracteriza porque en verano triplica su uso con la llegada de “veraneantes”. Cuenta con un fondo bibliográfico especializado en el Parque Natural de Cabo de Gata y su entorno.
Estas cuatro Bibliotecas se forman a partir de lotes bibliográficos fundacionales y mobiliario inicial provenientes de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía. Este Ayuntamiento ha ido incrementando los fondos hasta sobrepasar los 50.000 volúmenes en el año 2018 y también ha actualizado su mobiliario e instalaciones. Asimismo, se han dotado con posterioridad con sistemas de climatización y equipamiento informático. Desde 2006 prestan el servicio de acceso a internet gratuito y desde ese mismo año disponen del Programa Integrado de Gestión Bibliotecaria Absysnet, teniendo en la actualidad todos sus fondos informatizados. A partir de 2008 se hace una inversión importante en la adquisición de nuevos soportes como películas cinematográficas en formato DVD, grabaciones sonoras en formato CD y otras publicaciones en formato electrónico, complementando la extensa dotación bibliográfica en formato libro. Asimismo, desde el año 2014, las cuatro Bibliotecas prestan el servicio de la Red de Bibliotecas Públicas de Andalucía que hace posible la lectura de libros electrónicos a través de internet denominado eBiblio. Este servicio pone a disposición de la ciudadanía una plataforma tecnológica que le permite acceder al catálogo y tomar en préstamo las principales novedades editoriales en formato digital para poderlas leer en diferentes dispositivos: tabletas,teléfonos inteligentes, ordenadores personales o lectores de libros electrónicos. El servicio ha sido promovido por el Ministerio de Educación, Cultura y Deporte con la colaboración de la Consejería de Cultura de la Junta de Andalucía y es gestionado por ésta. Como ya se ha dicho, también forma parte de la Red un punto de servicio bibliotecario denominado Bibliomercado ubicado en el Mercado Central de Almería, cuya apertura se produjo el 19 enero de 2018. En la actualidad el servicio de biblioteca del Bibliomercado está disponible los lunes y viernes de 9:00 a 13:00 horas y “la mesa de libros libres” de lunes a sábado coincidiendo con el horario deapertura del propio Mercado. Además de ofrecer el servicio de préstamo de libros y una importante colección de libros de cocina y nutrición en actualización permanente, funciona como servicio de bookcrossing y gestión de donaciones. Por otro lado, en el Centro de Integración Social “Los Almendros”, existe una colección bibliográfica perteneciente al fondo bibliográfico de la Biblioteca Pública Municipal “Los Ángeles”. Esta colección se trasladó en el año 2011 y desde entonces se utiliza de forma puntual por los vecinos del barrio “Los Almendros”, así como por los centros educativos ubicados en el mismo. Asimismo, en estos momentos están finalizadas las obras de adaptación del antiguo edificio de la Policía Local de Almería, situado en la calle Santos Zárate para ubicar en sus instalaciones la nueva Biblioteca Central “José María Artero”. El pasado día 28 de enero de 2019 se abrieron al público dos salas de estudio que abren los 365 días del año en horario de 8:00 de la mañana a 12:00 de la noche, menos en los periodos de exámenes de la Universidad de Almería que abre 24 horas al día. Se prevé que su apertura total se complete en este año 2019.
Por último, en las dependencias del Archivo Municipal se conserva, a la espera de que se complete la apertura total de la Biblioteca Central “José María Artero”, un auténtico tesoro bibliográfico compuesto por una colección de cerca de 800 ejemplares de libros antiguos encuadernados en pergamino de los siglos XVI, XVII y XVIII, así como miles de ejemplares de libros del siglo XIX, procedentes de laadquisición de la antigua Biblioteca de Don Francisco Jover y Tovar por parte de este Excmo. Ayuntamiento por acuerdo de 6 de noviembre de 1922.

BIBLIOTECA MUNICIPAL "JOSÉ MARÍA ARTERO"

Las salas de estudio 24/7 de la Biblioteca Central «José María Artero», sita en la C/ Santos Zárate nº 13 de Almería, abrirán sus puertas las 24 horas del día desde el 18 de mayo hasta el 18 de junio próximos, ambos inclusive.